Los resultados sanitarios y los costes siguen siendo los mismos para los pacientes tratados por médicos alópatas u osteópatas

Una nueva investigación dirigida por la UCLA sugiere que las tasas de mortalidad, los reingresos, la duración de la estancia y el gasto sanitario de los pacientes ancianos hospitalizados tratados por médicos doctores en medicina (MD) o doctores en medicina osteopática (DO) eran prácticamente idénticos.

Aunque tanto las facultades de medicina tradicionales, o alopáticas, como las de medicina osteopática ofrecen la misma formación sanitaria rigurosa, la formación osteopática añade un componente más holístico y práctico que implica la manipulación del sistema musculoesquelético, por ejemplo, el uso de estiramientos y masajes para reducir el dolor o mejorar la movilidad.

El estudio se publicará el 30 de mayo en la revista especializada Annals of Internal Medicine.

Ambos tipos de médicos están autorizados a ejercer en todos los estados. En la actualidad, alrededor del 90% de los médicos en ejercicio son doctores y el 10% doctores. Pero este último grupo está creciendo rápidamente debido al creciente número de facultades de medicina osteopática, cuyo número ha aumentado un 72% entre 2010 y 2020 en comparación con un aumento del 16% de los MD durante el mismo período, y se espera que sus filas sigan creciendo.

Además, es más probable que los médicos osteópatas atiendan a pacientes de zonas rurales y desatendidas que sus homólogos médicos.

Los investigadores se basaron en cuatro fuentes de datos: una muestra del 20% de los beneficiarios de Medicare de pago por servicio, que asciende a alrededor de 329,500 personas de 65 años o más que fueron hospitalizadas entre el 1 de enero de 2016 y el 31 de diciembre de 2019; Medicare Data on Provider Practice and Specialty; una base de datos integral de médicos reunida por Doximity, y la encuesta anual de la American Hospital Association sobre características hospitalarias. De los pacientes, el 77% fueron tratados por MDs y el 23% fueron tratados por DOs.

Los investigadores descubrieron que las tasas de mortalidad de los pacientes eran del 9,4% entre los MD frente al 9,5% entre los DO, las tasas de readmisión de pacientes eran del 15,7% frente al 15,6% respectivamente, el gasto sanitario era de 1004 dólares frente a 1003 dólares, y la duración de la estancia era de 4,5 días para ambos.

Los resultados son similares porque ambos tipos de facultades de medicina imparten una formación médica rigurosa y estandarizada y cumplen normas de acreditación comparables, incluidos planes de estudios de cuatro años que mezclan la ciencia y las rotaciones clínicas, señaló Tsugawa.

Los investigadores señalan que el estudio tiene algunas limitaciones, principalmente el hecho de que se centró en beneficiarios de Medicare de edad avanzada hospitalizados por dolencias médicas, por lo que los resultados pueden no ser aplicables a otros grupos de población. Además, limitaron los resultados a medidas específicas de calidad asistencial y uso de recursos, por lo que es posible que estos hallazgos no se generalicen a otros resultados.

Pero los resultados "deberían ser tranquilizadores para los responsables políticos, los educadores médicos y los pacientes, ya que sugieren que las diferencias entre las facultades de medicina alopáticas y osteopáticas, ya sea en términos de enfoque educativo o de los estudiantes que se matriculan, no están asociadas con diferencias en la calidad o los costes de la atención, al menos en el ámbito hospitalario", escriben los investigadores.

Otros autores del estudio son el Dr. Atsushi Miyawaki, de la UCLA y la Universidad de Tokio; el Dr. Anupam Jena, de la Universidad de Harvard, el Hospital General de Massachusetts y la Oficina Nacional de Investigación Económica; y el Dr. Nate Gross, de Doximity.

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