Médicos y doctores: ¿Cuáles son las verdaderas diferencias?

Mi más reciente conversación en dos partes sobre la profesión médica osteopática (Parte 1, Parte 2) suscitó un gran debate en la sección de comentarios de The DO. Lo que más me llamó la atención fueron los comentarios sobre el carácter distintivo de los médicos osteópatas. Está claro que muchos médicos sienten que sus prácticas son distintivas.

Estas prácticas incluyen el uso del tratamiento osteopático manipulativo (OMT) con sus pacientes y el uso a menudo inconsciente de los principios osteopáticos definidos en los cuatro principios. Estas observaciones se contrastaron el mes pasado con un artículo publicado en Annals of Internal Medicine titulado "Comparison of Hospital Outcomes for Patients Treated by Allopathic Versus Osteopathic Hospitalists". Quiero hablar un poco sobre el artículo y luego compartir algunos comentarios propios.
Nivel de atención y disponibilidad de DO

El artículo trata de determinar si la "calidad y los costes de la atención difieren entre los pacientes hospitalizados de Medicare tratados por médicos alópatas u osteópatas". Se trata de un estudio observacional retrospectivo, pero dado que utilizaron un muestreo aleatorio de beneficiarios de Medicare hospitalizados durante un periodo de tiempo específico, y dado que los ingresos se asignan al azar a los hospitalistas de guardia, se está produciendo un tipo de aleatorización. Se podría decir que se trata de un experimento natural.

Los autores realizan una gran cantidad de ajustes y análisis, y el material complementario está repleto de análisis estadísticos aún más exhaustivos. Como no soy estadístico, no voy a hacer comentarios sobre la idoneidad de los ajustes.

DOs vs. MDs: ¿Cuáles son las verdaderas diferencias?

En su discusión, los autores (todos médicos) enumeran varias razones por las que podría no haber diferencias en la atención prestada, incluida la normalización de la educación médica a pesar de dos organismos de acreditación diferentes y residencias comunes bajo la ACGME (aunque el artículo intentó utilizar la formación de residencia como una variable y no encontró diferencias).

Una de las razones señaladas fue la falta de uso de la OMT por parte de los médicos osteópatas. Esto se ha observado durante mucho tiempo y se cuantificó más recientemente en un estudio publicado en el Journal of Osteopathic Medicine en 2021. Healy, et al., encuestaron a 10.000 médicos osteópatas a través de una encuesta en línea. De los 1.683 que respondieron, el 78% utilizaba la OMT en menos del 5% de sus pacientes, y el 57% no la utilizaba nunca. Las barreras identificadas incluían la falta de tiempo, la falta de reembolso, la falta de apoyo y la falta de confianza.

En general, creo que se trata de un estudio de calidad que demuestra que los DO no son inferiores a los MD en el ámbito hospitalario en varias áreas de calidad. Pero, ¿somos mejores que eso? En una columna anterior, describí mi opinión sobre la historia reciente de la osteopatía, señalando que durante una parte significativa del siglo XX nos centramos principalmente en demostrar nuestra igualdad con nuestros colegas alópatas. Creo que ha llegado el momento de dejar atrás la igualdad y demostrar nuestro carácter distintivo. Sí, esto incluye la OMT. Y sí, es difícil cuantificar las habilidades "blandas" como la empatía que marcan nuestra práctica distintiva. Pero nosotros, como

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